Home » Clusterhoofdpijn

Wat is clusterhoofdpijn?

Clusterhoofdpijn is een neurologische aandoening die zich uit in extreme pijn aan één kant van het hoofd. De pijn kent vrijwel geen gradaties en is nagenoeg onhoudbaar. Reguliere pijnstillers die oraal worden ingenomen hebben weinig effect. In medische rapporten wordt clusterhoofdpijn aangemerkt als het meest pijnlijke syndroom waar een mens aan kan lijden. Een analogie is het gevoel van een brandende ijspriem die herhaaldelijk in, achter of boven het oog gestoken wordt. Er zijn gevallen bekend waarbij het lijden dusdanig onverdraaglijk was, dat de patiënt geen andere uitweg meer zag dan (een poging tot) zelfmoord. Om die reden wordt CH ook wel Suicide Headache genoemd, oftewel zelfmoordhoofdpijn. 

 

Welke vormen van clusterhoofdpijn zijn er?                                                                                                                                                       Er zijn twee typen clusterhoofdpijn: episodisch en chronisch, die in elkaar kunnen overgaan. In de episodische vorm verschijnen de aanvallen in clusters van enkele weken tot maanden waarna ze weer verdwijnen. Hier komt de naam clusterhoofdpijn vandaan. Chronische patiënten (10-15% van alle gevallen) kennen deze "rustperiodes" niet en hun aanvallen kunnen dagelijks het hele jaar door voorkomen. Een merkwaardig fenomeen bij clusterhoofdpijn is de bijna metronomische regelmaat van de aanvallen. Aanvallen die dagelijks op bijna precies dezelfde tijdstippen beginnen zijn zeer typisch.

 

Wat zijn de symptomen?                                                                                                                                                                                       Een aanval van clusterhoofdpijn gaat vaak vergezeld met enkele van, of al deze bijverschijnselen:

  • tranen van het oog
  • lopende of verstopte neus
  • bewegelijkheid/willen lopen
  • veranderingen aan de pupil
  • extreem gevoel van warmte
  • zweten.

Aanvallen kunnen meerdere keren per etmaal voorkomen en duren gemiddeld een uur, maar kunnen variëren van vijftien minuten tot wel drie uur. Een nare bijkomstigheid is dat ze abrupt opkomen en vaak 's nachts optreden, zodat mensen met CH al snel oververmoeid raken door slaapgebrek.

 

Wat zijn de gevolgen?                                                                                                                                                                                               De gevolgen van clusterhoofdpijn zijn vaak zeer ernstig: geheugen- en concentratiestoornissen, onbegrip van de omgeving, sociaal isolement en zelfs arbeidsongeschiktheid. Vaak wordt de hoofdpijn gezien als een psychisch verschijnsel en kan, volgens velen, makkelijk verholpen worden met een pijnstiller of een dagje rust. Mensen die echt te lijden hebben onder deze vorm van hoofdpijn weten echter wel beter. Bovendien bestaat geen enkel bewijs dat psychologische oorzaken verantwoordelijk zouden zijn voor de aandoening. Wel is er bewijs voor het feit dat psychologische en lichamelijke verschijnselen elkaar, zowel in ziekte als gezondheid, te allen tijde wederzijds beïnvloeden.

 

Op youtube zijn verschillende filmpjes te vinden waarop je ziet hoe erg een aanval kan zijn. Ik moet hierbij wel even vermelden dat het niet bij iedereen zo heftig is. Iedereen is anders en zo zijn ook bij iedereen de aanvallen anders. De aanvallen kunnen van elkaar verschillen qua pijn. Hieronder zie je een aanval van de 25-jarige Andrea. Andrea is door de clusterhoofdpijn binnen een jaar gestopt met haar opleiding en zelfs 100% afgekeurd. 

Ik kwam op youtube ook een filmpje tegen waarop uitgelegd word wat clusterhoofdpijn is. Mij heeft dit erg geholpen om het een beetje te begrijpen.